Riesgos Laborales de Trabajar en Wall Street

Wall Street El Abc 15.10.14

 

Un par de veces en las últimas décadas ha sonado como si los grandes bancos de Wall Street estaban perdiendo su control sobre los graduados de las universidades más selectivas del mundo: a principios de 1990, el boom de las punto-com y el período inmediatamente posterior a la crisis financiera mundial. Cada camada de egresados de Harvard y Yale tenían la esperanza de decidir, en masa, si podian hacer algo con su vida que no sea trabajar en Morgan Stanley.

 

Pero todo hace pensar que no fue así.
Silicon Valley está de nuevo en ebullición, y, en respuesta, los grandes bancos de Wall Street están elevando los salarios iniciales, y reducen las horas de trabajo de los nuevos reclutas. Pero es difícil ver por qué esta vez debería ser diferente de las demás.
La iniciativa empresarial tecnología nunca tendrá el poder para desplazar a los grandes bancos de Wall Street en el sistema nervioso central de los jóvenes de Estados Unidos, en parte debido a que la iniciativa empresarial de tecnología requiere que el profesional tenga una idea original, o por lo menos sepa algo acerca de las computadoras, sino también porque el espíritu de empresa no ofrece a los graduados que terminan en las universidades de élite lo que muchos de ellos, obviamente, anhelan: la seguridad.

 

“Voy a Goldman,” sigue siendo lo más parecido que encontramos en el mundo real como “Voy a Harvard”, al menos para la persona joven ferozmente ambiciosa que es ambicioso, pero para nada en particular.
La pregunta que siempre he tenido acerca de este ejército de jóvenes con opciones de carreras interminables que terminan en las finanzas es: ¿Qué pasa en los allegados a ellos? Piensan que tienen “carácter”, y que ese carácter perdurará, sin importar la situación. La realidad no es así. Las personas son vulnerables a los incentivos de su entorno, y con frecuencia lo mejor que una persona puede hacer, si quiere comportarse de una determinada manera, es elegir cuidadosamente el ambiente o el entorno que va ir a trabajar según su carácter.

 

En determinado momento esta manada de los graduados de las mejores universidades del país son jóvenes ambiciosos, pero aun así jóvenes – con los ideales de los jóvenes y esperan vivir una vida con sentido. Luego son personas esencialmente antiguas, con trabajos anodinos y que no los satisfacen.

 

No todo el mundo en Wall Street hace cosas que les habría horrorizado, si lo hubieran aclarado, cuando tenían 20. Pero, ¿qué pasa entre entonces y ahora?
Los riesgos profesionales de Wall Street son más interesantes, no sólo porque la mitad de la clase que se graduó de Harvard todavía quiere trabajar allí. Algunas son obvias – por ejemplo, la tentación, a la hora de decidir cómo actuar, colocar demasiado peso en el muy corto plazo y no lo suficiente en el largo plazo. O la tentación, si usted hace un montón de dinero, para desplegar el éxito financiero como excusa para el fracaso en otros aspectos de su vida. Pero algunos de los riesgos laborales en Wall Street son menos evidentes.

 

Aquí están algunos que parecen de especial relevancia:
– Cualquier persona que trabaja en finanzas sentirá, por lo menos en un primer momento, la presión de que es el que más sabe.
No es sólo que las personas que proponen acciones, o predicen el precio futuro del petróleo y el oro, o seleccionan objetivos para adquisiciones corporativas, o persuaden felices empresas privadas, bien administradas para salir a bolsa, no saben lo que están hablando, la realidad es que lo que pretender saber, es incognoscible.

 

Mucho de lo que Wall Street vende es menos que una ingeniería, es como un servicio de predicción para un concurso de lanzamiento de monedas, que evidentemente requiere alguna habilidad.

 

Para tener éxito en este entorno hay que demostrar, o al menos que lo crean los demás, que uno es un experto en asuntos donde no es posible la experiencia. No estoy seguro de que es más fácil ser un total fraude en Wall Street que en cualquier otra actividad profesional, pero en Wall Street se le pagará mucho más para olvidar sentimientos incómodos.
– Cualquier persona que trabaja en las grandes finanzas también encontrará sorprendentemente difícil poder descubrir cualquier cosa o persona, mucho más grande que él.

 

Se puede pensar que va a trabajar a Credit Suisse o a Barclays, y que se unirá a un equipo de profesionales comprometidos con el éxito de su banco, pero pronto se dará cuenta que su empleador es más que nada un ámbito para las ambiciones individuales de las personas que lo habitan.

 

La relación principal de la mayoría de las personas que trabajan en las grandes finanzas, no esta en su empleador, sino respecto a su mercado. Este simple hecho resuelve muchos grandes misterios de Wall Street. Un observador externo de los grandes bancos de Wall Street a finales de 2008, por ejemplo, podría preguntar: “¿Cómo pudieron, todas estas personas increíblemente inteligentes e interesadas, haberse unido y haber creado un suicidio colectivo?”

¿Por qué, por caso, no sería un banco de Wall Street el que se dispuso a delatar a los malos actores de su mercado, y establecer a sí mismo como intermediario honesto? ”
La respuesta es que los que trabajan dentro de las grandes firmas de Wall Street no tienen ningún interés serio en el destino a largo plazo de sus empresas. Si el lugar explota, siempre pueden hacer lo que están haciendo en alguna otra empresa – siempre y cuando hayan mantenido su equilibrio en su mercado. La manera más rápida de perder ese equilibrio, es alienar a las otras personas en el mismo.

 

Cuando ve a los demás en su mercado haciendo cosas a expensas de la sociedad en general, su primera reacción, al menos al principio de su carrera, podría ser la de llamar la atención, pero su reacción esperada será la de guardar silencio al respecto. Y cuando ve a gente haciendo dinero en su mercado fuera de lo normal,… usted sentirá la presión de no solucionar el problema, sino aprovecharlo.

 

– Más en general, cualquier persona que trabaja en las grandes finanzas sentirá una enorme presión para no desafiar o cuestionar los acuerdos existentes.
Uno de los rasgos más sorprendentes de nuestro sector financiero es la ferocidad con que se resiste a la iniciativa empresarial útil, y rutinariamente es perturbador de otros sectores de nuestra economía.

 

La gente de las finanzas cobra un montón de dinero para interrumpir todos los sectores de nuestra economía. Pero cuando se trata de su propio sector, desconfiar profundamente de cualquier cambio basado en el mercado. Y tienen los recursos para evitar que suceda.

 

Pongamos un ejemplo: en cualquier otra industria, IEX, el nuevo mercado bursátil creado para eliminar una gran cantidad de la intermediación financiera innecesaria (tema de mi último libro) habría puesto un montón de jugadores existentes fuera del negocio.

 

La gente que dirige IEX ha obviamente encontrado una manera de hacer que el mercado de valores de Estados Unidos – y otros mercados financieros automatizados – sea más eficiente. Debido a esto, ahora se enfrentan a lo que debe ser una de las campañas de desprestigio mejor organizados y financiados fuera de la política estadounidense: los ataques solapados de duendes de Internet anónimos, audiencias del Congreso en escena para ocultar problemas en el mercado, por senadores que toman el dinero de los ofuscados; artículos de opinión de destacados ex reguladores, ahora empleado por la máquina de Wall Street, que propagan mentiras absolutas sobre los advenedizos; errores montando obras de destacados periodistas demasiado estúpidos o demasiado perezosos o demasiado comprometidos a hacer otra cosa que repetir lo que se les dice por las mismas personas que hacen una fortuna con las ineficiencias que los mismos empresarios buscan eliminar.

 

La intensa presión para dejar las cosas como son, a no hacer olas, tiene que ser la parte más deprimente para una persona joven realmente ambiciosa. Es bastante claro que el gobierno no tiene el poder para forzar un cambio serio en el sector financiero.

 

Como un nuevo empleado en Wall Street usted podría pensar que esto no tiene nada que ver usted. Sería un error. La resistencia de su nuevo entorno a las fuerzas del mercado, y de la posibilidad de hacer las cosas de manera diferente y más eficiente, pronto se convertirá en el suyo propio. Al iniciar su carrera puede pensar que está preparado para cambiar el mundo, pero es mucho más probable que el mundo lo cambie usted.
Así que ten cuidado, porque nadie más lo hará.

Michael Lewismlewis1@bloomberg.net

 

http://www.bloombergview.com/articles/2014-09-24/occupational-hazards-of-working-on-wall-street

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