No podemos deshacer la globalización, pero podemos mejorarla

 

No se puede avanzar retrocediendo. Tomemos el debate actual sobre el comercio y la globalización, por ejemplo. Si bien el impulso para erigir barreras comerciales es comprensible dado el dolor experimentado por los trabajadores en una variedad de industrias y comunidades en los últimos años, no es la manera de crear crecimiento duradero y prosperidad compartida.

Eso no significa que deberíamos seguir haciendo las mismas cosas viejas. Ignorar los costos muy reales del comercio y la globalización no sólo es contraproducente sino indefendible. En cambio, Estados Unidos necesita avanzar basándose en una nueva agenda económica, que promueva la inclusión y ayude a los trabajadores y las comunidades atrapados en la transición.

Durante las últimas tres décadas, los flujos mundiales de comercio e inversión se han acelerado dramáticamente, creando un enorme valor económico. Entre 1980 y 2007, el comercio transfronterizo y los flujos financieros crecieron diez veces en términos nominales. Durante la última década, Estados Unidos fue el mayor receptor mundial de inversión extranjera directa, con casi $ 2 billones invertidos en una amplia gama de sectores, empresas y trabajadores en todo el país. Es más, cientos de millones de consumidores estadounidenses se benefician del acceso a una gran variedad y un menor precio de los bienes, que van desde electrodomésticos a automóviles, aumentando notablemente su poder adquisitivo.

Sin embargo, el comercio y la globalización también han traído consigo pérdidas de puestos de trabajo. Estos se han visto agravados por la disminución de la movilidad de los trabajadores; las personas son menos propensas a mudarse a un nuevo estado o condado, o a cambiar de empleadores o industrias, de lo que solían ser. La crisis financiera, la recesión y la debilidad de la recuperación han empeorado las cosas, ayudando a intensificar y galvanizar la reacción contra el comercio y la globalización. Los datos son llamativos: Entre 2005 y 2014, los salarios y otros ingresos se estancaron o disminuyeron para más del 80% de los hogares de los Estados Unidos.

Parte del problema es que los beneficios del comercio y la inversión no se reconocen en gran medida, mientras que las pérdidas de empleo a menudo son exageradas. Según nuestro análisis, el comercio representó sólo el 20% de las pérdidas netas de empleos manufactureros en los Estados Unidos entre 2000 y 2010. Pero el impacto de estas pérdidas es localizado, doloroso y persistente, a diferencia de los beneficios más difusos de la inversión extranjera y una mayor variedad de bienes de consumo de bajo precio.

Otro problema importante es que la participación en el comercio y la inversión se limita a un conjunto relativamente pequeño de empresas en los EE.UU. Por ejemplo, menos del 1% de los cerca de 30 millones de empresas registradas en los Estados Unidos venden en el extranjero – una proporción mucho menor que en cualquier otra economía avanzada . Para poner esto en el contexto de otras grandes economías, la intensidad de exportación de los EE.UU., su relación de exportaciones con el PIB, ha estado aumentando lentamente durante décadas, pero sigue siendo significativamente menor que en la Unión Europea, China e India. Las grandes empresas representan más de las tres cuartas partes del total de las exportaciones. La gran mayoría de las pequeñas y medianas empresas en los Estados Unidos no exportan, y las que exportan tienden a vender sus productos o servicios a un solo país.

Esto significa que las empresas estadounidenses tienen una oportunidad significativa para aumentar su crecimiento y productividad a través de una participación más amplia en el comercio y la inversión. Las empresas que exportan tienen un mayor crecimiento de la productividad, según la investigación. Tal vez esto se debe a que las empresas más productivas se benefician del crecimiento de las exportaciones, o podría ser debido a que las empresas nacionales son más productivas compitiendo en los mercados de exportación. Independientemente de la razón, nuestra investigación muestra que las empresas que participan en la economía global ven ganancias más fuertes y crecimiento de la productividad y que sus trabajadores experimentan salarios más altos.

Los Estados Unidos están en una posición fuerte para aprovechar la naturaleza cambiante de la globalización. En la década pasada, la globalización se ha vuelto más digital, con flujos de datos que aumentan en un factor de 45, contribuyendo tanto como $ 450 mil millones al crecimiento global anualmente. Como el mayor productor mundial de contenido digital, plataformas y empresas, los Estados Unidos tienen una oportunidad única. Los Estados Unidos tienen un gran excedente en el comercio de servicios digitales con la Unión Europea.

La digitalización facilita que las empresas más pequeñas y las startups puedan participar en la economía mundial. Al unirse a los mercados de comercio electrónico, los individuos y las pequeñas empresas pueden alcanzar una masa crítica de clientes globales. Los vendedores en eBay, por ejemplo, pueden inscribirse para aparecer en sitios de eBay en otros países, unirse a un programa de envío global y cancelar transacciones con PayPal. Hoy en día hay alrededor de 50 millones de pequeñas y medianas empresas en todo el mundo en Facebook, un número que se ha duplicado desde hace dos años. También estamos presenciando una nueva clase de inicio que puede ayudar a liderar el camino. Un estudio conjunto de McKinsey Global Institute / 1776 de startups en todo el mundo encontró que el 86% participan en alguna forma de actividad de negocios extranjeros desde el inicio. Estos empresarios tecnológicamente conocedores y de mentalidad global no piensan en buscar capital de riesgo de Europa, en contratar talentos de Asia Meridional y en venderlos a mercados de todo el mundo.

Eso deja la cuestión de cómo ayudar a los afectados por el comercio y la globalización. Con demasiada frecuencia hablamos de reciclaje como una panacea; Necesitamos hacer mucho más. Necesitamos reinvertir en comunidades dislocadas, reducir los costos y las barreras al comercio, igualar a las empresas más pequeñas con los mercados extranjeros, igualar las comunidades con los inversionistas extranjeros, garantizar el acceso irrestricto a las plataformas digitales transfronterizas, Seguro, proporcionar asistencia de reubicación, fomentar el seguro de salud portátil – y sí, reciclar a nuestros trabajadores para las nuevas oportunidades que resultarán.

La readaptación no implica un enfoque único. Muchas industrias manufactureras tienen una gran y creciente proporción de trabajadores mayores; En la industria manufacturera de equipos comerciales y de servicios, por ejemplo, casi un tercio de los trabajadores tienen más de 55 años de edad. En tales casos, el reciclaje debe tener en cuenta las diferentes necesidades de cada mano de obra y debe formar parte de un conjunto más amplio de apoyo a los trabajadores y comunidades afectados. La reconversión será mucho más exitosa si los programas y las instituciones educativas que ayudan a los trabajadores a rehacer, como los colegios comunitarios, son mejorados y bien financiados. La readaptacion para trabajadores experimentados debe ser concretados de manera rápida, eficiente y mediante una amplia variedad de vías de aprendizaje. Esto podría incluir aprendizajes por parte de los empleadores, certificaciones por consorcios de la industria, programas conjuntos por el gobierno local y la industria, u otros programas que proporcionan credenciales portátiles.

Sobre todo, es importante reconocer que nuestra transición económica hacia una economía global y digital está aquí para quedarse, y que hay una necesidad de fomentar un clima de coraje y creatividad para ayudar a todos los estadounidenses a comenzar y seguir adaptándose. Sólo mediante la ampliación de la participación en la economía global, en lugar de intentar retroceder el reloj, Estados Unidos descubrirá respuestas a los problemas económicos más molestos de hoy y creará un ciclo de crecimiento y prosperidad compartida durante las próximas décadas.

Gary Pinkus is a managing partner for McKinsey in North America.

James Manyika is the San Francisco-based director of the McKinsey Global Institute (MGI)

Sree Ramaswamy is a partner at the McKinsey Global Institute.

 

https://hbr.org/2017/01/we-cant-undo-globalization-but-we-can-improve-it

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